Euroopan suurimpaan teleskooppiin HEIDENHAINin erittäin tarkka paikoitus

Pohjoisen pallonpuoliskon suurin optinen teleskooppi Gran Telescopio Canarias on otettu koekäyttöön seitsemän vuoden rakentamisen jälkeen La Palman saarella Espanjassa. Teleskoopin paikoituksiin käytetään HEIDENHAINin ERA 780C kulma-antureita – antureita, joita käytetään lukuisissa muissakin teleskooppiprojekteissa. Anturit paikoittavat teleskoopin kahden pyörivän akselin liikettä – elevaatio (vertikaalinen liike) ja atsimuutti (horisontaalinen liike). Lisäksi maapallon liikettä täytyy kompensoida pitkien observaatioiden aikana.

Atsimuuttiakselin kulma-anturin halkaisija on noin 15m mikä tarkoittaa 48,48m asteikkonauhaa. Asteikonnauhan hila koostuu 1,212,000 viivasta hilavakion ollessa 40 µm. Erittäin laadukkaiden mittasignaalien ansiosta hilajako voidaan interpoloida 4096 kertaisesti, jolla saavutetaan 10 nanometrin mitta-askel atsimuuttiakselin paikoitukseen. Tämä tuottaa kulmaresoluutioksi 0.0003 kulmasekunttia. Kalibrointi ja systemaattisten virheiden kompensointi tuottavat järjestelmän tarkkuudeksi 0,06 kulmasekunttia 13,2 asteen matkalla. Asteikot on asennettu uraansa molempiin akseleihin ja ne on varustettu sopivalla määrällä lukupäitä.

105 miljoonaa euroa maksanut projekti on nyt vuoden kestävässä testikäytössä. Hyperbolisen teleskoopin 36:sta kuusikulmaisesta segmentistä muodostuvaa mosaiikkipeiliä laajennetaan segmentti segmentiltä, kunnes se saavuttaa täyden halkaisijansa 10,4m. Samanaikaisesti asennetaan kaikki muut tarvittavat instrumentit. Täysin valmiina teleskooppi on neljä miljoonaa kertaa tarkempi kuin ihmissilmä. Sen avulla tähtitieteilijät tulevat saamaan selville enemmän yksityiskohtia kuin koskaan aikaisemmin.

Kuvassa HEIDENHAIN ERA 780C kulma-anturin lukupää ja asteikko sekä teleskooppia joka säällä, päivin ja öin, suojaava kupoli. (Copyright: Pictures with courtesy of the Instituto de Astrofísica de Canarias)